中醫舒緩壓力好孕到-談談壓力與不孕

常常可以看見報章雜誌談到「女上班族忙碌壓力大不孕」;或是「台灣不孕症元凶晚婚、壓力……」。在生殖醫學領域最具爭議的領域之一是心理因素對懷孕率的潛在影響。

A小姐曾經跟我討論過在第一胎流產過後,將近7-8個月以上沒有在懷第二胎,因為也31歲便轉介到生殖醫學做更進一步檢查,檢查出來一切正常,生殖醫學也建議再做進一步的介入治療,安排好打排卵針的時機,沒想到卻意外在打針之前懷上了!

「大概是知道自己沒有甚麼太大的問題,也就放心地聽從建議準備打算進入療程,但沒想到!」她開心地對我說。

B小姐因為免疫與輸卵管阻塞因素,不容易受孕,但卻在她決定放下生殖療程好好休息調理的兩個月,中了!

「也是感謝中西醫一起幫我打的底,其實有點半放棄了,想說重新準備再來!」她說。

A.B小姐都是我可愛的患者,很常在診間聽她們分享許多點滴。

今天就用他們兩個案例,來討論看看壓力跟不孕之間的關係吧!

備孕中的壓力來源

  • 除了本身對於備孕跟被診斷出不孕症,會引起焦慮跟憂鬱之外,其實好幾個環節也都會讓患者,壓力、心情受到波動,像是:
  • 流產過:在自然淘汰的機制下,其實有15%~20%的自然流產率。但流產很常時候會成為準媽媽們心理的心魔,會擔心是否又像上一胎一樣,身體跟心理都需要時間去修復平復。根據美國婦產科學院(ACOG)的研究,研究表明需多經歷過流產的婦女都有焦慮或是憂鬱的傾向。
  • 再來就是各種等待的環節:等待檢查、等待胚胎的染色體篩檢、等待取卵或植入的結果,尤其是等待是否懷孕,根據研究是婦女壓力最大的時候。
  • 不明原因的不孕:我們常說找到原因對症下藥,有些人會因為不明原因,而無法歸因於某些原因而持續糾結。
  • 另外用於治療不孕症的藥物:像是clomiphene, leuprolide, and gonadotropins 也可能與焦慮、抑鬱和易怒等心理症狀有關。(可以想像我們在月經前後情緒的變化,賀爾蒙的波動是很容易會影響到我們情緒的)
  • 最後的最後就是重複性的失敗了。

壓力與生育

2004 年1的一項研究利用了結構化的精神病學訪談 122 名不孕症婦女,高

達 40%的女性被診斷患有焦慮症、抑鬱症或兩者兼有。

2014 年2「人類生殖醫學期刊」曾以對 501對夫婦進行了前瞻性研究,透過口水中的α-澱粉酶與頭髮中的皮質醇(兩種都是壓力生物標誌物)觀察,發現壓力大對於不孕症風險高出一倍。

2016 年3「流行病學期刊」以 400 名四十歲以下女性為研究對象,發現女性在排卵期壓力指數上升一單位,受孕率下降 46%

那麼壓力4,5是如何造成難以懷孕?

主要是壓力刺激導致激活下丘腦-垂體-腎上腺(HPA)軸和交感腎上腺髓質(SAM)軸。該這些系統在壓力刺激後分泌的激素導致異常,長時間和/或過度壓力誘發的身體結構可能會產生長期的神經內分泌變化,影響女性生育力。

在動物模型當中負責製造糖皮質素受體(glucocorticoid)的基因受到影響,這種受體原本可以壓抑HPA反應,在壓力下體內卻不能正常運作,使得這些動物長期生活在的較高壓力之下。

壓力與不孕機轉 謝宜庭中醫師
謝宜庭中醫師 繪圖

糖皮質激素(glucocorticoid)釋放會導致下丘腦 – 垂體 – 卵巢(HPO)軸的嚴重功能障礙

當血液中糖皮質激素達作用於下丘腦會抑制GnRH釋放減緩FSH生成阻擋雌激素和LH分泌。就會影響排卵、受精、懷孕等過程。

壓力與不孕機轉 謝宜庭中醫師
謝宜庭中醫師 繪圖

中醫可以怎麼幫忙?

常見的類型在中醫屬於肝鬱這類型,「肝」在中醫而言,主要的功能是「疏泄」與「藏血」,也就是調節氣機、謀慮、藏血與調血。調節氣機功能失常,氣機不暢所產生的問題,和現代所說與情緒、抑鬱、壓力關係密切。

這一類的患者會有幾種特點

  • 常常覺得胸口悶悶的,心情容易失控焦慮不安。
  • 有些人會伴隨失眠多夢的情況。
  • 若是肝氣犯脾,有些人還會很容易胃口不好、拉肚子;犯胃則可能呃逆、噁心;也可能便祕。
  • 另外因為氣滯,常常會在胸脅脹痛,甚至月經前後更明顯。而月經則有可能不正常來或閉經。
  • 另外有些化熱化火的則容易面紅耳赤、或造成頭暈頭痛。
  • 嘴巴乾乾的還會帶點苦苦的味道。

但情緒的部分在中醫其實是分得很細緻的,人有七情,喜怒憂思悲恐驚分屬於五臟,與五臟氣血的活動有關,正常情況下喜為心志,怒為肝志,思為脾志,悲(憂)為肺志,恐(驚)為腎志,強烈的情緒波動,或長期消極情緒都可能引起過度的或長期的精神緊張,使人的健康受到影響,並可引發一些疾病。壓力導致的是不是完全偏肝鬱型,還是兼夾型,仍就以臨床表現來判斷。

中藥當中常見的方劑為柴胡舒肝散、加味逍遙散、甘麥大棗湯等。藥材的選擇也可以選用:佛手、山楂、柑橘、菊花茶或玫瑰花茶等順氣理氣的食物。

玫瑰茶飲

玫瑰花3錢、香附2錢、搭配適量冰糖。以3碗水煮成1碗水,一周服用2至3次。

玫瑰花芳香行散,能疏肝解鬱,和血調經,香附為女科聖藥,加強玫瑰花的效果,此方能減輕心情壓力。

另外有些簡單的穴位也可以幫忙唷!

中醫緩解壓力好孕到 疏肝解鬱穴位 內關 期門 膻中穴 謝宜庭中醫師
謝宜庭中醫師 繪圖
  • 期門穴:乳頭(位於第四、第五肋中間)直下兩肋骨間(第六、第七肋)
  • 膻中穴:兩乳連線的中點
  • 內關穴:位於前臂正中,腕橫紋上2寸,在撓則屈腕肌腱同掌長肌腱之間取穴。

很多人在調理的過程會覺得呼吸緩和了、一些頭痛頭暈的狀態也沒有了、另外還有的人會跟我說怎麼變得這麼好睡,這都是好事啊!

另外,很多患者被診斷出不孕的時候常常會有許多自我責備或譴責,或是本來沒有壓力的因為旁人多加詢問突然開始擔心害怕,若是妳現在身旁有這類備孕的夫婦,請陪伴他們、給它們多一點時間,就默默的關心就好了~

若是妳剛好正是備孕夫婦,夫妻雙方是最直接也最息息相關的人,彼此互相鼓勵,當另一方情緒有狀況,給彼此多一點緩衝。

適度的壓力釋放保持正向,許多發表的研究顯示,較佳心理穩定度與較正向的情緒狀態的確有助於受孕率之提昇。

增加適度的運動(如慢跑、大步快走),來強壯身體,促進循環,改善體質,放鬆心情,減低內在、外在壓力。

最後不論最後如何,懷孕不孕並非失敗或成功,也絕非誰對錯,而是生命歷程的其中一部分而已,最後都回歸到自己身上,與自己、與伴侶擁抱。

「妳們真的已經很棒了!」

參考資料:

  1. Chen TH., Chang SP., Tsai CF., Juang KD.Prevalence of depressive and anxiety disorders in an assisted reproductive technique clinic. Hum Reprod. 2004;19(10):2313–2318.
  2. Lynch CD, Sundaram R, Maisog JM, Sweeney AM, Buck Louis GM. Preconception stress increases the risk of infertility: results from a couplebased prospective cohort study–the LIFE study. Hum Reprod 2014;29:1067– 75. doi:10.1093/humrep/deu032.
  3. Akhter S,Marcus M,Kerber RA,Kong M,Taylor KC. The impact of periconceptional maternal stress on fecundability. Ann Epidemiol.2016 Oct;26(10):710-716.e7
  4. The relationship between stress and infertility. Rooney KL, Domar AD.Dialogues Clin Neurosci. 2018 Mar;20(1):41-47. doi: 10.31887/DCNS.2018.20.1/klrooney.
  5. Lifestyle and fertility: the influence of stress and quality of life on female fertility. Palomba S, Daolio J, Romeo S, Battaglia FA, Marci R, La Sala GB. Reprod Biol Endocrinol. 2018 Dec 2;16(1):113. doi: 10.1186/s12958-018-0434-y.

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